Cientistas conseguem dar nó em feixe de luz

Nó em feixe de luz foi possível graças a teoria abstrata da matemática (Foto: Universidade de Bristol/Divulgação)

[BBC Brasil, 19/jan/2010, 09:14h (Brasília), 11:14h GMT] Uma equipe de físicos britânicos conseguiu dar vários nós em feixes de luz, em uma experiência inédita relatada em artigo na revista científica Nature Physics [Jan. 2010 – Vol.N.º 1,  edição on line datada do último dia 17].

Segundo o especialistas, o feito foi possível graças à chamada “Teoria dos Nós”, um ramo da matemática abstrata inspirado nos nós cotidianos, como os de cordas e sapatos.

“Em um feixe, o fluxo de luz no espaço é semelhante ao das águas de um rio”, explicou Mark Dennis, da Universidade de Bristol e principal autor do estudo. “Apesar de correr em uma linha reta, a luz também pode fluir em voltas e redemoinhos, formando linhas no espaço chamadas de vórtices ópticos.”

“Ao longo desses vórtices, a intensidade da luz é zero. Toda a luz à nossa volta é cheia dessas linhas negras, apesar de não podermos vê-las”, disse.

Laser

Vórtices ópticos podem ser criados com hologramas que direcionam o fluxo de luz.

Neste estudo, a equipe desenhou hologramas usando a teoria dos nós. E com esses hologramas, conseguiram criar nós em vórtices ópticos.

Para os cientistas, a compreensão de como controlar a luz tem importantes implicações para a tecnologia a laser usada em vários campos, da medicina à indústria.

“O sofisticado desenho de hologramas necessário para a nossa experiência mostra um avançado controle óptico, o que pode sem dúvida vir a ser usado em futuros aparelhos a laser”, disse Miles Padgett, da Universidade de Glasgow.

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